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Henry V's funeral shield on show PDF Imprimir E-mail
The Guardian   
Miércoles, 14 de Febrero de 2018 16:17
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Among the medieval treasures of gold, silver, ivory and gems being heaped up for a major exhibition on Gothic art at the V&A Museum is a scruffy object which would not attract attention at a car boot sale.

Yet the assemblage of wormy lime wood, flaking paint, horsehair and faded silk is one of the most romantic and enigmatic objects in the exhibition.

It is the funeral shield of Henry V, the victor of Agincourt. Kept at Westminster Abbey since his death in 1422, it has been taken to the V&A for the first close examination in centuries.

The study has uncovered some puzzles. On one side is crimson velvet pattern - not Henry V's coat of arms, but part of that of his stepmother, Joan of Navarre.

Claude Blair, an expert on ancient armour, believes the shield must have belonged to his father Henry IV, Shakespeare's ruthless Bolingbroke.

Yet nobody can explain why Henry V should have been buried with his parent's shield. "It still has more questions than answers for us," the V&A curator Eleanor Townsend said.

Henry V was 26 when he was crowned and reigned for only nine years, continuing his dazzling military successes, before dying in France: his death has variously been blamed on leprosy and venereal disease.

His funeral was a spectacular and costly affair - not one at which you'd expect a secondhand family shield.

The answer may lie on the reverse of the shield. It is covered with some of the oldest Chinese silk in Europe, of imperial quality, which was already antique when the shield was made. V&A experts believe the silk may have been part of a consignment of astounding quality, which presumably came into northern Europe from Tartar-ruled China along the ancient Silk Road, in the early 14th century - at a time when historians had believed the direct trade link was broken.

Whatever the answer, the shield, which has survived Tudor and Cromwellian iconoclasts and second world war bombs, will now go on display after no more than gentle cleaning.

Gothic: Art for England 1400-1547, October 9-January 18, the V&A, South Kensington, London

 

El escudo de Navarra en la Abadía de Westminster.

 

Entre los tesoros medievales de oro, plata,marfil y gemas que se amontonan para una gran exposición sobre arte gótico en el V & A Museum hay un objeto desaliñado que no llamaría la atención en una venta de botas de coches.
Sin embargo, el conjunto de madera de tilo, pintura descascarillada, crin de caballo y seda desteñida es uno de los objetos más románticos y enigmáticos de la exposición.
Es el escudo funerario de Enrique V de Inglaterra, el vencedor de Agincourt.
Mantenido en la Abadía de Westminster desde su muerte en 1422, ha sido llevado al V & A para el primer examen minucioso en siglos.
El estudio ha descubierto algunos acertijos.
De un lado está el patrón de terciopelo carmesí, no el escudo de armas de Enrique V, sino parte de la de su madrastra, Juana de Navarra.
Claude Blair, un experto en armadura antigua, cree que el escudo debe haber pertenecido a su padre Enrique IV, el despiadado Bolingbroke de Shakespeare.
Sin embargo, nadie puede explicar por qué Enrique V debería haber sido enterrado con el escudo de sus padres. "Todavía tiene más preguntas que respuestas para nosotros", dijo la restauradora de V & A, Eleanor Townsend.
Enrique V tenía 26 años cuando fue coronado y reinó solo nueve años, continuando con sus deslumbrantes éxitos militares, antes de morir en Francia: su muerte ha sido atribuida a la lepra y las enfermedades venéreas.
Su funeral fue un evento espectacular y costoso, no uno en el que esperarías un escudo familiar de segunda mano.
La respuesta puede estar en el reverso del escudo. Está cubierto con una de las sedas chinas más antiguas de Europa, de calidad imperial, que ya era antigua cuando se
fabricó el escudo. Los expertos en V & A creen que la seda pudo haber sido parte de un envío de calidad asombrosa, que presumiblemente llegó al norte de Europa desde China gobernada por tártaros a lo largo de la antigua Ruta de la Seda, a principios del siglo XIV, en un momento en que los historiadores creían que estaba rota.
Cualquiera sea la respuesta, el escudo, que ha sobrevivido a los iconoclastas Tudor y Cromwell y las segundas bombas de guerra mundial, ahora se exhibirá después de una limpieza suave.

 

https://www.theguardian.com/uk/2003/sep/22/artsandhumanities.arts